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Almeja

La almeja es un bivalvo que vive enterrado en la arena en la zona intermareal. Esta zona se convierte, durante algunos meses del año, en un auténtico labradío donde hombres y mujeres recogen este preciado marisco. En Galicia existen tres tipos de almejas: la almeja fina, la babosa, la rubia y la japónica. De todas ellas, la fina y la babosa son de muy buena calidad, alcanzando mayor valor la fina ya que se conserva viva fuera del agua durante más tiempo.

Almeja

Castellano: Almeja
Nombre Científico:
English: Carpet
Français:
Galego: Ameixa
Euskera:
Catalá:

Castellano: Almeja babosa
Nombre Científico: Venerupis senegalensis
English: Carpet Shell
Français: Clovisse
Galego: Ameixa babosa
Euskera: Txirla Lingirdatsua
Catalá: Cloïssa babosa

Castellano: Almeja fina
Nombre Científico: Tapes decussatus
English: Grooved Carpet Shell
Français: Palourde Commune
Galego: Ameixa fina
Euskera: Txirla Handia
Catalá: Cloïsa

Castellano: Almeja rubia
Nombre Científico: Venerupis rhomboides
English:
Français:
Galego: Ameixa rubia
Euskera: Txirla Zerredaduna
Catalá:

Castellano: Almeja japonesa
Nombre Científico: Ruditapes philippinarum
English: Manila Clam
Français: Clam japonaise
Galego: Ameixa xaponesa
Euskera: Txirla japoniarra
Catalá:

Castellano: Almejón
Nombre Científico: Callista chione
English:
Français: Cythere
Galego: Ameixón
Euskera: Txirla Arre Gorrisca
Catalá: Petxina Lluenta

HABITAT / CRECIMIENTO / MORFOLOGIA

Su concha está formada por dos valvas iguales, unidas por un ligamento que posibilita su apertura y cierre. Se va enterrando en la arena con un pie musculoso en forma de hacha.

El alimento lo consiguen filtrando el agua del mar por una especie de sifón. Esta capacidad les permite vivir unos centímetros por debajo de la marea, soportando así los períodos de bajamar. La riqueza de las aguas de nuestras rías estimula su crecimiento debido a sus características de salinidad y calidad de los nutrientes. En verano, el crecimiento es mayor ya que son capaces de filtrar mayor cantidad de agua. Las estrías que presenta en las conchas nos dan una indicación de la rapidez de ese crecimiento.

Los tamaños mínimos de comercialización están sobre los 2,5 cm. Existen muchas zonas de cultivo, donde se cuida la arena para que ese desarrollo sea más productivo. Se limpia el fondo eliminando algas, arando para oxigenarlo. También se controlan los posibles depredadores de la especie y se siembran ejemplares juveniles. De igual modo que cualquier labradío.

 

TIPOS / CLASES PARECIDAS / DIFERENCIACION

Almeja fina (Ruditapes Decussatus) Es la más apreciada en el mercado por su excelente calidad y su capacidad para aguantar más tiempo viva fuera del agua que cualquier otra. Sus valvas son de color uniforme, entre marrón y blanco dependiendo de la arena donde se críe. En su concha podemos distinguir unas líneas en forma de radios que forman sus cuadraditos característicos. Otra diferencia con las demás es que los sifones son largos y están separados el uno del otro. Su hábitat es la zona intermareal, llegándose a enterrar entre 15 y 30 cm.

Almeja rubia (Venerupis Romboides) Se diferencia de las otras por su color rojizo o morado, que no es uniforme presentando tonalidades muy dispares. En su concha, más lisa y brillante que las otras especies, aparecen unos dibujos característicos en zig-zag. Las capturas se realizan desde embarcación con los denominados raños. En la cocina, por su intenso sabor, se utiliza en guisos, con habas o a la marinera.

Almeja babosa (Venerupis Pullastra) La almeja babosa varía sus colores entre el gris, crema y marrón. Las características que nos permitirán diferenciarlas del resto es que son más alargadas y los sifones están unidos en toda su longitud. En las conchas podemos distinguir unas líneas concéntricas Aunque las cualidades culinarias de esta almeja se aproximan a la fina, no son tan apreciadas debido a su debilidad, no aguantando tanto tiempo fuera del agua. Esto hace difícil su exportación existiendo un consumo alto dentro de la comunidad. El marisqueo se realiza con el raño desde pequeñas embarcaciones cerca de la costa, o a pie con los útiles necesarios.

Almeja japonesa (Ruditapes Philippinarum) El color de la concha varía entre marrón, gris y negro, presentando unas líneas más marcadas formando cuadrículas. Debido a su rápido crecimiento, se introdujo el cultivo en Galicia, aunque su producción es pequeña debido a la alta calidad de las autóctonas.

Almeja dorada (Tapes Aureus) Es de menor aprecio culinario. Sus dos valvas iguales son de color claro y el borde interno de la concha es dentada, apareciendo en el exterior líneas concéntricas. Estas almejas, al igual que las otras, se preparan a la marinera o formando parte de excelentes guisos de pescado.

 

FORMAS DE MARISQUEO

El marisqueo se hace tanto a pie como en embarcación. En este último caso, los mariscadores remueven con un rastro de vara la arena del fondo en busca del bivalvo.

 

VEDAS

Los meses de veda de la almeja fina y babosa sonde marzo a septiembre.

 

FORMAS DE COMERCIALIZACION

El mercado ofrece almeja viva, congelada y también en conserva.

 

PRINCIPALES LONJAS

Las principales lonjas de Galicia son las de Noia, para la almeja fina y la Isla de Arosa para la babosa y la rubia.

 

CONSEJOS CULINARIOS BASICOS

Las maneras admiten muchas formas de preparación. La almeja fina y la babosa se pueden consumir en crudo, con limón. También combinan muy bien con arroces, fideos, habas y con cualquier guiso de pescado.

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